הפרהיסטוריה של עמק החולה – האתרים הקדומים

האתר גשר בנות יעקב שוכן לחופו של הירדן באזור גשר בנות יעקב. האתר התגלה כתוצאה מעבודות ניקוז בערוץ הירדן כבר בשנות השלושים של המאה העשרים. האתר נחפר בשנות התשעים על ידי משלחת מטעם האוניברסיטה העברית בראשותה של פרופסור נעמה גורן ענבר.

גילו של האתר נקבע ל-780 אלף שנים לפני זמננו על סמך איתורו של ההיפוך המגנטי בשכבות האתר. באתר נחפרו שפע של כלים דו-פניים – אבני יד וקופיצים – המעוצבים ברובם בבזלת. זהו האתר היחידי במזרח התיכון בו נמצאו קופיצים מבזלת המעידים על מוצאם של סתתי הכלים באפריקה.

אלפי עצמות בעלי חיים נחפרו בגשר בנות יעקב. באתר מגוון בעלי חיים החל בדגים, צפרדעים, זוחלים וסרטנים וכלה באיילים היפופוטמים ופילים. תושבי האתר היו ציידים מוכשרים שהכירו וניצלו את כול מגוון בעלי החיים בסביבתם.

תנאים אנ-אירוביים (נטולי חמצן) אפשרו שימור של שרידי צמחים במשך מאות אלפי שנים. באתר נחשפו ענפים וכן זרעים ופירות, כולל שבעה מינים של אגוזים אכילים. הצמחייה שגדלה על גדות אגם החולה הקדום הייתה דומה למדי לזו המוכרת היום אם כי מינים אחדים נכחדו. בגשר בנות יעקב נחשפו העדויות הקדומות ביותר מחוץ לאפריקה לשליטה באש.

בתקופת האבן הקדומה חיו תושבי עמק החולה לצדם של קרנפים, היפופוטמים ופילים. עצמות פילים התגלו באתרי התרבות האשלית שנחפרו בארץ מרבדים בדרום ועד מעיין ברוך בצפון. כמה סוגים של פילים התקיימו בעבר בארץ (ממוטה, מסטדון, אלאפאס) אבל המין הנפוץ ביותר באתרים ארכיאולוגיים הוא הפיל ישר החט (Palaeoloxodon antiquus)

הפיל הוא בעל החיים הגדול ביותר ביבשה. פילים ישרי חט היו ענקיים והגיעו למשקל של עד 10 טונות. פילים היום אוכלים מעל 100 ק”ג מזון יבש ביום והפילים הקדומים אכלו אפילו יותר מן הסתם. עובדה זו מעידה כי עמק החולה הקדמון היה סביבה עשירה בצמחיה ומשאבים, סביבה שיכלה לתמוך באוכלוסייה של פילים שהתקיימו כאן במשך מאות אלפי שנים. הפילים נעלמים מהרקורד הארכיאולוגי של ארץ ישראל לפני כארבע מאות אלף שנים. הדעות חלוקות על הסיבה להיכחדותם ובעיקר על תפקידו של האדם בהכחדה זו.

 

פיל אפריקאי  / פיל ישר חט  /  ממוטה שעירה

בעמק החולה נמצאו עצמות פילים במעיין ברוך ובגשר בנות יעקב. במעיין ברוך נאספו שברי עצמות, פיסות מחטים (שנהב) ושיני פיל (מוצגות בויטרינה). כבר בשנות השלושים, במהלך עבודות ניקוז בערוץ הירדן באזור גשר בנות יעקב נחשפו עצמות פילים כולל חטים גדולים מאוד. חלקן של עצמות אלו, כולל חלקי חטים וחוליה עליונה של עמוד השדרה (אטלס) מוצגות במוזיאון (שימו לב לתאריך הרשום על העצמות).

בשנת 1989, במהלך החפירות באתר של גשר בנות יעקב נחשפה גולגולת של פיל ישר חט. הגולגולת שנחשפה היא קטנה יחסית (פרט צעיר או אולי נקבה).

סביב הגולגולת נמצאו כלים כולל אבני יד וקופיצים, לוחות בזלת גדולים, שבבים רבים של עצמות פיל פזורים סביב וענף עבה של עץ אלון מונח מתחת לגולגולת. הגולגולת עצמה נמצאה הפוכה, כלומר הפנים אל הבוץ.

הפרשנות שהציעו חופרי האתר לממצא  מרתק זה מניח כי ציידי הפיל הקדמונים רצו להגיע אל המוח העשיר בערכים תזונתיים (הקדמונים לא ידעו מהם ערכים תזונתיים, הם כנראה פשוט חשבו שהמוח טעים במיוחד). בתחילה ניסו לחדור לגולגולת מהחזית (כפי שמעידים סימני הריסוק באזור כניסת החדק לגולגולת) אלא שעובייה של העצם כאן הוא כמה סנטימטרים. בעקבות כישלונם הפכו הציידים את הגולגולת וחדרו אל המוח דרך הנקב הגדול (foramen magnum) דרכו נכנס עמוד השדרה אל הגולגולת. קורת האלון סייעה להפוך את גולגולת הפיל הענקית שמשקלה יכול להגיע למאות קילוגרמים.

הממצא מגשר בנות יעקב מאפשר לנו להציע כי האנשים שחיו בעמק החולה הקדום לפני כשבע מאות וחמישים אלף שנים צדו פילים, צרכו את בשרם ואת המוח שלהם תוך שימוש בצורה מחוכמת במגוון של כלים העשויים מחומרי גלם שונים.

הממצאים מהאתרים הקדומים​

אבן יד

אבני היד הם הכלי האופייני לתרבות האשלית מתקופת האבן הקדומה.

אבני יד הם כלים גדולים בעלי חורפה חדה המסותתים על שני פניהם. לכן הם נקראים כלי חיתוך גדולים או כלים דו פניים.
אלפי אבני יד נאספו מהאתר של מעיין ברוך. אבני היד מסותתות בטכניקה מתקדמת המעידה על מיומנות גבוהה של הסתתים הקדמונים ומתאפיינות בסימטריה ובאסתטיקה יוצאות דופן.

אני רוצה ללמוד עוד על הפריט הזה »